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La maladie

Il s’agit d’une maladie irréversible qui détruit les cellules du cerveau et cause des troubles de la pensée et de la mémoire. La maladie d’Alzheimer ne fait pas partie du processus normal de vieillissement.

Qu'est-ce que la maladie d'alzheimer ?

C’est en 1906 que le Dr Alois Alzheimer a pour la première fois décrit cette maladie. Il en a précisé les deux caractéristiques, à savoir les « plaques », dépôts microscopiques denses répartis dans l’ensemble du cerveau et qui, à des niveaux excessifs, deviennent toxiques pour les cellules cérébrales, et les « enchevêtrements », qui interviennent dans les processus vitaux en « étouffant » tôt ou tard les cellules saines du cerveau. La dégénération et la mort des cellules cérébrales entraînent un rétrécissement marqué de certaines régions du cerveau.

L’image ci-dessous révèle qu’une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer a moins de tissu cérébral (droite) qu’une personne qui n’a pas la maladie (gauche). Ce rétrécissement se poursuivra avec le temps et affectera le fonctionnement cérébral.

Sommairement

• C’est une maladie dégénérative majeure du cerveau, progressive et irréversible

• Elle ne fait pas partie du processus normal du vieillissement

• Les causes de la maladie ne sont pas encore connues

• Bien qu’associée aux personnes âgées de 65 ans et plus, elle peut se présenter entre 30 et 65 ans

• Plus que des pertes de mémoire, on note une altération au niveau du jugement, de la parole, de la manière à communiquer, des difficultés à effectuer des tâches simples et des changements graduels de la personnalité, de l’humeur et du comportement

• Un examen médical est nécessaire pour diagnostiquer la maladie

• La maladie d’Alzheimer touche plus de 500 000 personnes au Canada, plus de 141 000 au Québec et plus de 8 400 dans Lanaudière

• D’ici une génération, 1 100 000 Canadiens seront atteints de la maladie d’Alzheimer ou d’un autre trouble neurocognitif*

* Le terme ‘‘trouble neurocognitif’’ inclut la maladie de Creutzfeldt-Jakob, la maladie de Pick, la maladie diffuse à corps de Lewy, la démence vasculaire et le syndrome de Down.


Connaissez-vous les 10 signes précurseurs de la maladie d’Alzheimer?

Les effets de la maladie d'Alzheimer 

La maladie d’Alzheimer affectera tôt ou tard tous les aspects de la vie d’une personne : sa manière de penser, de sentir et d’agir. Chaque personne est affectée d’une manière différente. Il est difficile de prévoir les symptômes, leur ordre d’apparition ou la rapidité de leur progression. De plus, il s’agit d’une maladie mortelle.

Voici certains des changements auxquels vous pouvez vous attendre au fil de la progression de la maladie.

Les capacités cognitives et fonctionnelles

La personne éprouve de la difficulté à comprendre, à penser, à se souvenir et à communiquer. Ceci aura des répercussions sur ses capacités à prendre des décisions, à accomplir des tâches simples ou à suivre une conversation. La personne peut s’égarer, devenir confuse et perdre la mémoire des événements récents, et ensuite des événements plus anciens.

Émotions et humeur

La personne peut sembler apathique et ne plus s’intéresser à ses passe-temps favoris. Dans certains cas, elle devient moins expressive et plus renfermée.

Comportement

La personne peut avoir des réactions inhabituelles. Elle pourra par exemple répéter les mêmes gestes ou les mêmes mots, cacher ses effets personnels, avoir des manières brusques et un comportement agité.

Capacités physiques

La maladie peut affecter la coordination et la mobilité de la personne, au point d’affecter sa capacité d’effectuer des tâches usuelles comme se nourrir, se laver et s’habiller.

Traitement

Plusieurs médicaments peuvent aider à réduire les symptômes, tels le déclin de la mémoire, les altérations du langage, les capacités de réflexion et la motricité. Même si la maladie d’Alzheimer reste toujours inguérissable, les personnes qui répondent bien aux traitements peuvent améliorer leur qualité de vie pendant plusieurs années.